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Comment parler à votre médecin

La collaboration avec votre médecin compte pour beaucoup dans la prise en charge de votre risque d’AVC. Prenez vos dispositions et apprenez à mener une discussion avec votre médecin.

Tirez-vous le maximum de vos médicaments préventifs d'un AVC ?

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Réduction du risque d'AVC

Pourquoi la réduction du risque d'AVC est-elle si importante pour moi?

Informez-vous sur les AVC, les causes des AVC, sur la raison pour laquelle il est plus probable qu'ils se produisent chez les personnes souffrant d'hypertension artérielle et sur la raison pour laquelle il est important de réduire votre risque.

Qu'est-ce qu'un AVC?

Un accident vasculaire cérébral (AVC) est une interruption soudaine du débit sanguin vers le cerveau. Sans l'oxygène et les nutriments transportés par le sang, les cellules du cerveau commencent à mourir. Plus le débit sanguin est interrompu longtemps, plus le risque de lésion cérébrale permanente et de décès est élevé.

Il existe deux types courants d'AVC :

Type d'AVC Ce qu'il se passe
Accident ischémique cérébral (80 % des AVC)

Un caillot de sang bloque le débit sanguin vers le cerveau. Les accidents ischémiques cérébraux peuvent être :

  • thrombotiques : un caillot de sang se forme dans un vaisseau sanguin du cerveau et le bloque.
  • emboliques : un caillot de sang se forme dans une autre partie du corps (comme le cœur), se déplace vers le cerveau et bloque un vaisseau sanguin.
AVC hémorragique (20 % des AVC) Une rupture des vaisseaux sanguins dans le cerveau, ce qui entraîne une hémorragie. Le sang qui s'écoule et l'interruption du débit sanguin normal endommagent le cerveau.

Selon la partie du cerveau touchée, un AVC peut nuire à votre vue, à votre mobilité, à vos pensées, à votre mémoire et à votre élocution. Voir « Dans quelle mesure un AVC peut-il influencer ma santé et mon mode de vie? » pour en savoir plus.

Certaines personnes peuvent avoir subi un « mini AVC », aussi appelé AIT (accident ischémique transitoire). Dans le cas d'un AIT, le débit sanguin vers le cerveau est temporairement bloqué. Un AIT entraîne les mêmes symptômes qu'un AVC, mais ils disparaissent généralement dans les 24 heures. Toutefois, un AIT reste très grave, car il peut tout de même entraîner une lésion cérébrale et parce qu'il s'agit d'un signal d'alarme vous prévenant que vous risquez de faire un AVC.

Qu'est-ce que l'hypertension artérielle?

L'hypertension artérielle, aussi appelée tension artérielle élevée, est une maladie qui entraîne une pression plus élevée que la normale à l'intérieur des vaisseaux sanguins.

Elle est très répandue : environ un Canadien sur 5 souffre d'hypertension artérielle.

On mesure la tension artérielle en utilisant un brassard de tensiomètre chez le médecin. Cette mesure donne deux chiffres (p. ex. 120/80) :

  • Le premier chiffre est votre tension artérielle systolique : la tension dans les vaisseaux sanguins lorsque le cœur se contracte (envoyant le sang dans le corps).
  • Le deuxième chiffre est votre tension diastolique : la tension dans les vaisseaux sanguins lorsque le cœur se relâche entre deux contractions.

Lorsque votre tension artérielle est plus élevée que 140/90 (ou que 130/80 chez les personnes diabétiques), votre médecin va diagnostiquer une hypertension artérielle (généralement après avoir revérifié en utilisant un certain nombre de différentes mesures).

Vous ne pouvez généralement pas voir ni ressentir l'hypertension artérielle. Elle peut cependant avoir des répercussions sur votre santé. Les personnes souffrant d'hypertension artérielle présentent un risque plus élevé d'AVC, de crise cardiaque, d'insuffisance cardiaque, de néphropathie ou de troubles de la vue.

Informez-vous pour savoir comment gérer votre tension artérielle pour réduire votre risque d'AVC.

Dans quelle mesure l'hypertension artérielle augmente-t-elle mon risque d'AVC?

Une tension élevée peut endommager les parois délicates de vos vaisseaux sanguins. Si elle touche les vaisseaux sanguins du cerveau, vous pourriez avoir un AVC. Cela peut se produire de deux manières :

1. En bloquant l'apport sanguin au cerveau :

  • Les parois du vaisseau sanguin deviennent marquées et des dépôts graisseux s'accumulent sur les parois. Cela rétrécit et bloque les vaisseaux sanguins du cerveau, provoquant un AVC.

2. En provoquant une hémorragie dans le cerveau :

  • Sous l'effet de l'hypertension artérielle, les parois des vaisseaux sanguins éclatent, ce qui entraîne une hémorragie dans le cerveau.

L'hypertension artérielle est le facteur de risque d'AVC contrôlable le plus important. Toutefois, si vous souffrez d'hypertension artérielle, vous pouvez prendre des mesures pour tenter d'y remédier! Maîtrisez votre tension artérielle et vous pourriez réduire votre risque d'AVC de jusqu'à 40 %!

Informez-vous davantage sur les autres facteurs de risque d'AVC et découvrez ce que vous pouvez faire pour réduire votre risque.

Quels sont les symptômes d'un AVC?

Signes avant-coureurs d'un AVC

Apprenez à reconnaître les signes avant-coureurs d'un AVC. Si vous les remarquez, réagissez immédiatement en composant le 9-1-1 ou votre numéro d'urgence local. Vous pouvez ainsi améliorer considérablement la chance de survie et de rétablissement.

Faiblesse - Perte soudaine de force ou engourdissement soudain au visage, à un bras ou à une jambe, même temporaire.
Trouble de la parole - Difficulté soudaine d'élocution, de compréhension ou confusion soudaine, même temporaire.
Trouble de vision - Problème de vision soudain, même temporaire.
Mal de tête - Mal de tête soudain, intense et inhabituel.

Étourdissement - Perte soudaine de l'équilibre, en particulier si elle s'accompagne d'un des autres signes.

Si ces symptômes se manifestent, composez le 9-1-1 ou votre numéro d'urgence local immédiatement.

© Reproduit avec l'autorisation de la Fondation des maladies du cœur du Canada, 2011.

Imprimez les signes avant-coureurs de l'AVC et placez-les sur votre réfrigérateur ou dans votre portefeuille.

Cette liste comprend les signes avant-coureurs fréquents, mais ne constitue pas une liste exhaustive de tous les signes avant-coureurs possibles. Certaines personnes peuvent présenter d'autres signes avant-coureurs qui ne sont pas mentionnés ci-dessus.

Dans quelle mesure un AVC peut-il influencer ma santé et mon mode de vie?

Les effets d'un AVC varient d'une personne à l'autre : certaines personnes décèdent, d'autres se rétablissent complètement, mais nombreuses sont celles qui souffrent de séquelles qui peuvent durer toute leur vie.

Voici ce qui pourrait vous arriver après un AVC :

Décès 15 %
Incapacité très grave (vous devrez recevoir des soins à long terme) 10 %
Incapacité modérée à grave (vous pouvez fonctionner par vous-même, mais avec difficulté) 40 %
Incapacité légère (votre incapacité est incommodante, mais elle n'a pas d'incidence majeure sur votre vie) 25 %
Rétablissement complet 10 %

Un AVC peut influencer différents aspects de votre vie, selon la zone du cerveau endommagée :

Type de problème Ce qui pourrait arriver Quelle incidence cela aurait-il sur ma vie?
Problèmes physiques

Vous pourriez ressentir une faiblesse ou une paralysie le long d'un côté de votre corps, des spasmes musculaires douloureux, une modification de votre vue (vision double ou « taches aveugles »), difficulté à avaler, douleur constante, mauvais équilibre ou une perte de la motricité fine (capacité à faire de petits mouvements précis).

Il peut vous être plus difficile de vous déplacer et de pratiquer vos activités habituelles.
Difficultés exigeantes mentalement

Vous pourriez avoir de la difficulté à parler, à comprendre un discours, à vous rappeler des événements récents ou à apprendre et à retenir une nouvelle information.

Vous pourriez aussi subir des changements de la personnalité, avoir un mauvais jugement et un comportement impulsif.
Vous pourriez éprouver des difficultés dans votre travail et votre fonctionnement quotidien.
Changements émotionnels

Vous pourriez vous sentir frustré, en colère, déprimé ou perdre le contrôle de vos émotions.

Cela pourrait nuire à vos relations.

Certains de ces problèmes peuvent s'améliorer au fil du temps. La réadaptation à la suite d'un AVC peut aider la personne à retrouver un certain fonctionnement qu'elle avait perdu et à vivre pleinement sa vie.

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