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Coup de chaleur

(Coup de soleil, Fièvre thermique, insolation)

Description

On appelle également le coup de chaleur coup de soleil, parfois fièvre thermique ou insolation. Il survient en cas de défaillance des mécanismes de l'organisme chargés de contrôler la température. Il s'agit d'une urgence médicale qui peut mettre la vie d'une personne en danger et qui nécessite un traitement immédiat. De nombreuses personnes se sentent indisposées et sont prises de malaises lors des vagues de chaleur, mais la plupart d'entre elles ne souffrent que d'un épuisement provoqué par la chaleur, un trouble généralement moins grave, qui peut cependant se transformer en coup de chaleur s’il n’est pas identifié et traité correctement.

Il existe deux sortes de coups de chaleur : le coup de chaleur classique, qui n'est pas lié à la pratique d'une activité physique et le coup de chaleur lié au contraire à l'exercice. Le coup de chaleur classique se produit le plus généralement chez des personnes très jeunes ou, au contraire, chez des personnes plus âgées. Ces personnes ont généralement une santé frêle et les conditions environnementales dans lesquelles elles vivent sont habituellement mauvaises, notamment de la difficulté à se procurer des liquides et d’avoir accès à l’air conditionné. Le coup de chaleur lié à l'exercice survient plus souvent de manière soudaine chez les personnes plus jeunes et en bonne santé qui participent à des activités physiques intenses.

Causes

Le travail ou la pratique d'un sport dans des conditions de chaleur ou par temps chaud, en omettant de boire suffisamment de liquides, est la principale cause du coup de chaleur. On risque le coup de chaleur si l'on n'a pas compensé les pertes liquidiennes sur plusieurs journées ou plusieurs semaines, ou en l'espace de quelques heures si l'on pratique un sport de façon intense par un jour de canicule sans avoir bu suffisamment de liquide auparavant.

Les liquides nous aident à nous rafraîchir en permettant à l'organisme de produire de la sueur. Mais les liquides sont également indispensables aux diverses fonctions de l'organisme comme le maintien de la pression artérielle. Votre organisme peut perdre de grandes quantités de liquide sous forme de transpiration sans que vous constatiez d'effets particuliers, mais au bout d'un moment, il va conserver le liquide restant pour les fonctions vitales et cesser alors de transpirer. La température interne du corps monte en flèche et les cellules commencent à mourir.

La sueur s'évapore plus rapidement par temps sec, rafraîchissant l'organisme de façon plus efficace que par temps humide. Lorsqu'on travaille dans des conditions humides, la température interne augmente plus rapidement. C'est pourquoi les prévisions météorologiques tiennent compte du facteur de chaleur humide pour prévoir nos sensations face au climat.

Les personnes présentant les critères suivants sont particulièrement exposées aux coups de chaleur :

  • l'alcoolisme;
  • des maladies chroniques telles que les maladies cardiaques;
  • l'obésité;
  • un âge avancé;
  • la maladie de Parkinson;
  • un diabète non contrôlé;
  • l'usage de certains médicaments tels que les diurétiques et les antihistaminiques;
  • l'usage de drogues psychotropes telles que la cocaïne.

Le port de vêtements trop chauds ainsi que certaines maladies de la peau peuvent également contribuer au déclenchement d'un coup de chaleur.





Symptômes et Complications

Les symptômes du coup de chaleur sont assez différents de ceux d'un épuisement provoqué par la chaleur. Gardez à l’esprit que l’épuisement par la chaleur lorsqu’il n’est pas traité, peut provoquer un coup de chaleur.

Voici la liste des symptômes d'un épuisement provoqué par la chaleur :

  • une température interne modérément élevée - allant jusqu'à 40 °C (104 °F). (La température interne désigne la température des organes à l'intérieur du corps. Le meilleur moyen de la mesurer est d'utiliser un thermomètre rectal.);
  • la peau fraîche, pâle, et moite;
  • des crampes musculaires;
  • des maux de tête;
  • de la nausée ou des vomissements;
  • de la fatigue et de la faiblesse;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère;
  • un évanouissement potentiel, avec possibilité de réanimation;
  • de la soif.

Une personne qui souffre d'un épuisement provoqué par la chaleur aura tendance à transpirer abondamment pour tenter de réduire la chaleur excessive mais aura un comportement et une cognition normaux.

Voici la liste des symptômes du coup de chaleur :

  • de la confusion, un comportement étrange;
  • des hallucinations;
  • des crises convulsives;
  • une sensation de faible extrême;
  • une température interne extrêmement élevée – supérieure à 40°C (104 °F);
  • une peau sèche, rouge, et chaude;
  • un pouls rapide;
  • une respiration rapide et superficielle;
  • des maux de tête;
  • une perte de connaissance possible.

Une personne subissant un coup de chaleur cesse de transpirer (même si ses vêtements sont toujours trempés de sueur), à la suite de la défaillance de son système de contrôle de la chaleur.

Une température interne élevée endommage les organes internes, particulièrement le cerveau. La perte de liquide peut aussi entraîner une baisse dangereuse de la pression artérielle. La plupart des personnes qui décèdent d'un coup de chaleur meurent lorsque leur cœur cesse de fonctionner efficacement (insuffisance circulatoire). Même celles qui survivent au coup de chaleur auront probablement des lésions permanentes au cerveau si leur température interne est montée au-delà de 40,6 °C (105 °F) pendant plus d'une heure ou deux.



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