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Chéloïdes



Description

Les chéloïdes sont des tumeurs fibreuses bénignes (non cancéreuses) de la peau. Les personnes dont la peau est plus foncée (par ex. celles qui sont originaires de l'Afrique de l'Ouest ou de l'Inde du Sud) les observent plus fréquemment, surtout si elles ont entre 10 ans et 30 ans. Les hommes et les femmes ont la même probabilité d'être atteints de chéloïdes.

Causes

Les chéloïdes se développent habituellement sur une lésion de la peau (par ex. provoquée par l'acné, des brûlures, la varicelle, des coupures, des piqûres d'insectes, des perçages, une cicatrice d'intervention chirurgicale, des tatouages, des vaccins), quoiqu'il leur arrive d'apparaître spontanément. La formation d'une chéloïde n'est pas déterminée par la gravité de la lésion - même une légère abrasion cutanée peut être à l'origine d'une chéloïde.

Les chéloïdes se forment à la suite d'une cicatrisation anormale d'une plaie. Il existe normalement un équilibre entre la production et la dégradation du collagène, une protéine qui est un constituant des fibres de la peau. Une chéloïde se développe sur une cicatrice lorsque certaines cellules de la peau appelées fibroblastes produisent des quantités excessives de collagène. Les fibres de collagène sont également plus épaisses et enchevêtrées. Elles jouent un rôle dans l'apparence épaisse et surélevée caractéristique des cicatrices chéloïdiennes. On ignore le processus exact par lequel cette cicatrisation inhabituelle se produit. Parmi les causes possibles, on retrouve certains facteurs génétiques, la tension de la peau et la présence d'un très grand nombre de fibroblastes dans la peau.





Symptômes et Complications

Les chéloïdes sont habituellement fermes, surélevées, luisantes et lisses. Elles sont souvent roses ou rouges, ou d'une couleur beaucoup plus foncée ou plus pâle que celle de la peau adjacente. Les chéloïdes s'étendent toujours au-delà des limites de la lésion originale, parfois par plusieurs centimètres. La couleur, la forme et les dimensions des cicatrices peuvent changer avec le temps. Elles ne sont habituellement pas douloureuses, mais elles provoquent souvent des démangeaisons.

Les chéloïdes sont plus susceptibles d'apparaître sur les bras, le dos, les oreilles, la partie inférieure des jambes, le centre de la poitrine et le cou. Elles peuvent se former pendant la cicatrisation de la lésion ou prendre plusieurs mois et même des années à se développer, et il arrive que leur croissance se continue indéfiniment.

Les cicatrices chéloïdiennes occasionnent habituellement peu de complications. Selon leur apparence et leur localisation, elles peuvent provoquer une certaine détresse psychologique, car elles sont susceptibles de devenir très saillantes. Les chéloïdes peuvent nuire à certains mouvements, en particulier si elles siègent sur une articulation. Il est possible que les chéloïdes deviennent cancéreuses, mais c'est très rare.

Les chéloïdes se distinguent des cicatrices hypertrophiques (d'une épaisseur anormalement importante) en ce qu'elles s'étendent plus loin que le bord du site de la blessure et qu'elles peuvent se produire sans qu'une blessure ait causé leur présence. Les cicatrices hypertrophiques sont plus communes que les chéloïdes ; plusieurs personnes pensent avoir des chéloïdes alors qu'elles possèdent vraiment une tendance à développer des cicatrices hypertrophiques. Votre médecin peut vous aider à distinguer entre les deux.



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