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Cancer du larynx



Description

Le larynx, parfois appelé la boîte vocale ou la pomme d'Adam, est la partie du corps qui permet aux humains de produire sons et parole. Le larynx renferme les cordes vocales (glotte), qui vibrent au passage de l'air. L'épiglotte est un recouvrement cartilagineux qui se trouve au-dessus du larynx. L'épiglotte protège les voies respiratoires en empêchant la nourriture et la salive de pénétrer dans la trachée, tube qui mène aux poumons.

Le cancer du larynx peut se produire au niveau de la glotte (le site de la plupart des cancers du larynx), dans la région supraglottique (la partie au-dessus des cordes vocales qui comprend l'épiglotte) ou la région sous-glottique (la partie où le larynx rencontre la trachée).

Le cancer du larynx est plus fréquent chez les hommes, bien que son incidence chez les femmes soit en hausse à cause du nombre croissant de fumeuses.

Causes

Bien qu'on ignore la cause exacte de ce cancer, certains facteurs de risque sont connus :

  • le tabagisme : le risque de cancer du larynx augmente jusqu'à 30 fois chez les fumeurs. Le risque s'accroît avec le nombre de cigarettes fumées. La fumée secondaire est également considérée comme un danger.
  • l'alcool : les grands buveurs font plus que doubler leur risque de développer un cancer du larynx. La combinaison du tabagisme et de l'alcoolisme peut augmenter encore davantage ce risque comparativement à quelqu'un qui ne possède qu'un seul de ces facteurs de risque.
  • le reflux gastro-œsophagien (RGO) : dans le RGO, le contenu acide de l'estomac est refoulé dans l'œsophage provoquant des brûlures douloureuses. Bien que cette association ne soit pas définitivement prouvée, les chercheurs ont montré que l'irritation associée à un RGO de longue date est associée à une augmentation du risque de cancer du larynx.
  • une mauvaise nutrition : beaucoup de personnes alcooliques ont aussi de mauvaises habitudes alimentaires; selon les recherches, la carence en vitamines pourrait être un facteur de risque.
  • le virus papillomavirus humain (VPH) : le virus qui cause des lésions sur les muqueuses génitales (condylomes), peut aussi être à l'origine de lésions cancéreuses. Les mères peuvent transmettre le virus à leurs enfants lors de la naissance. Le virus se fixe au larynx et entraîne plus tard la formation de tumeurs appelées papillomes laryngiens, qui peuvent devenir des lésions cancéreuses.
  • la race : le cancer du larynx est deux fois plus fréquent chez les personnes d'origine africaine que chez les personnes de race blanche.
  • le sexe : le cancer du larynx est diagnostiqué plus souvent chez les hommes.
  • l'âge : ce cancer est diagnostiqué habituellement chez les personnes de 50 à 75 ans.
  • un affaiblissement du système immunitaire : les personnes dont le système immunitaire est affaibli, à cause de maladies comme le SIDA ou de médicaments qui réduisent l'immunité vis-à-vis des virus, sont plus susceptibles de développer un cancer du larynx.
  • une exposition aux substances toxiques : l'exposition à la sciure de bois, à l'amiante, et à diverses substances chimiques peut augmenter les risques de cancer.
  • des excès vocaux : les personnes qui utilisent souvent leur voix, comme les chanteurs, peuvent développer des polypes (excroissances) qui peuvent devenir cancéreux s'ils ne sont pas enlevés.




Symptômes et Complications

Les symptômes dépendent de l'emplacement de la tumeur dans le larynx. Le cancer situé au niveau des cordes vocales peut être décelé assez tôt à cause du principal symptôme qu'il provoque, à savoir l'enrouement. La plupart des gens ont une voix rauque à l'occasion, mais si leur enrouement persiste pendant plus de deux semaines, il serait temps de consulter un médecin.

Voici les symptômes indiquant que le cancer se développe ou qu'il s'est propagé dans une autre partie du larynx :

  • des difficultés respiratoires, ou l'impression que quelque chose accroche dans la gorge;
  • une douleur dans l'oreille (une douleur dans la partie profonde de la gorge peut irradier dans l'oreille);
  • une masse ou une tumeur dans le cou ou la gorge;
  • un mal de gorge persistant;
  • une toux persistante;
  • une toux ramenant une expectoration de sang.

Le cancer du larynx peut entraîner les complications suivantes :

une obstruction des voies respiratoires – la présence d'une tumeur ou d'une enflure dans les voies respiratoires peut bloquer ces conduits et rendre la respiration difficile. Si le traitement du cancer exige l'ablation totale du larynx, on doit recourir à une trachéostomie (une ouverture pratiquée de manière chirurgicale dans la trachée) pour maintenir la respiration;

une défiguration – l'extraction de la tumeur et des tissus avoisinants pourrait parfois laisser une certaine déformation de la gorge et du cou. On peut enlever des muscles lors de l'opération, ce qui peut rendre le mouvement du cou plus difficile. Dans le cas d'une trachéostomie, l'ouverture (stomate) pratiquée dans la gorge est généralement permanente;

des difficultés pour manger – après l'intervention chirurgicale, des aliments d'une certaine consistance pourraient s'avérer difficiles à avaler. Les personnes qui suivent un traitement par rayonnements pourraient avoir de la difficulté à avaler et même à mastiquer leurs aliments. La chimiothérapie peut provoquer des nausées et des vomissements. un régime alimentaire sain est essentiel au rétablissement d'une personne frappée d'un cancer, il importe donc que cette personne veille à avoir une nutrition adéquate tout au long du traitement;

la propagation du cancer – le cancer peut envahir d'autres parties du corps.

une perte de la voix – le traitement qui consiste à enlever la totalité du larynx rend l'émission vocale normale impossible. Dans ce cas, la personne touchée doit avoir recours à diverses méthodes rééducatives, entre autres :

  • la voix œsophagienne – il s'agit de la forme la plus fondamentale de production de sons en l'absence de cordes vocales, elle consiste à créer des sons en avalant de l'air puis en l'expulsant.
  • la prothèse trachéo-œsophagienne – une petite valve à sens unique est mise en place entre la trachée et l'œsophage. En inhalant par le stomate de l'air jusque dans les poumons, puis en recouvrant le stomate (ouverture pratiquée lors de la trachéostomie), des sons peuvent être produits par la bouche.
  • l'électrolarynx – ce dispositif électronique produit une voix mécanique lorsqu'il est tenu près de la peau de la gorge ou du coin de la bouche. Les mouvements musculaires stimulent la production des sons par l'appareil.

Durant l'apprentissage de ces nouvelles méthodes de phonation, d'autres moyens de communication seront déployés. Ils pourraient consister d'une « ardoise magique » ou d'un bloc-notes et de crayons facilement accessibles. Il est important de se préparer pour éviter toute frustration après la chirurgie.



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