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Sumac vénéneux

(Dermatite allergique, Dermatite de contact, Herbe à puce)

Description

Le sumac vénéneux est une plante sauvage commune qui, lorsque l'on y touche ou que l'on s'y frotte, provoque une réaction allergique extrêmement irritante. Cette plante peut entraîner ce que les médecins appellent une dermatite de contact - une éruption bulleuse s'étendant sur toute la surface de la peau touchée par la plante. Dans les cas les plus graves, cette éruption peut se développer en formant des zones cutanées remplies de liquide, extrêmement douloureuses et gonflées.

La première éruption de la dermatite de contact a lieu habituellement 2 jours suivant le contact avec la plante, mais elle peut apparaître plus lentement lors de la première exposition. L'éruption atteint son pic après 5 jours et commence à diminuer dans l'espace de 7 à 10 jours. Alors que certaines personnes peuvent être exposées et ne présenter qu'une réaction limitée, voire aucune réaction, l'immunité totale au sumac vénéneux est très peu probable. D'autres, qui semblent être immunisées à un moment et à un endroit précis peuvent connaître une réaction très forte la prochaine fois qu'elles seront en contact avec la plante. Le sumac à feuilles de chêne et le sumac lustré sont 2 autres plantes toxiques apparentées au sumac vénéneux.

Causes

Les feuilles, les tiges et les racines du sumac vénéneux contiennent une résine appelée urushiol. Celle-ci est tellement toxique qu'une infime quantité sur la peau exposée peut déclencher une réaction allergique inflammatoire. Les médecins appellent cette réaction une dermatite de contact, ce qui signifie tout simplement une inflammation provoquée par le contact avec une substance étrangère. Les substances étrangères peuvent provoquer une inflammation de 2 façons : par irritation (la dermatite de contact irritant) ou par réaction allergique (la dermatite de contact allergique).

Dans le cas d'une réaction allergique comme celle au sumac vénéneux, même des contacts répétés avec la plante peuvent ne pas provoquer d'éruption au début. Cela s'explique par le fait que l'organisme enregistre sa nouvelle sensibilité, procédure qui peut prendre jusqu'à 10 jours. Mais dès que le sujet est sensibilisé et totalement allergique, le prochain contact avec le sumac vénéneux peut provoquer des démangeaisons et des éruptions dangereuses en l'espace de 4 à 24 heures.

La résine urushiol peut être transportée par les doigts ou le pelage d'un animal et rester sur les vêtements, les chaussures et les outils pendant des mois. Heureusement, gratter les éruptions ne propage pas habituellement le poison urushiol à d'autres parties du corps, bien que cela puisse les propager. Une dermatite de contact allergique est le plus souvent confinée à une zone spécifique aux limites clairement définies. Gratter peut prolonger l'inconfort et provoquer une infection.





Symptômes et Complications

Les effets d'une dermatite de contact provoquée par le sumac vénéneux peuvent aller d'une rougeur modérée de courte durée à un gonflement et des cloques importantes.

Souvent, l'éruption contient des bandes linéaires de petites ampoules prurigineuses(des vésicules). Sa surface peut être très petite ou couvrir une large partie du corps. Elle apparaît rarement sur la plante des pieds ou la paume des mains. Habituellement, l'éruption se manifeste en premier lieu par des plaques rouges et prurigineuses sur la peau, puis, de petites cloques remplies d'un liquide clair se forment et finissent par éclater. Dans les réactions graves, l'éruption se développe en formant des surfaces cutanées remplies de liquide, gonflées et extrêmement douloureuses. Des démangeaisons et un épaississement temporaire ou des décollements de peau sur les surfaces affectées peuvent durer pendant plusieurs jours et même des semaines.

L'exposition au sumac vénéneux peut entraîner de graves complications allergiques, telles qu'un gonflement généralisé, des maux de tête, une fièvre ou une infection. Il est conseillé de consulter un médecin si l'éruption reste rouge et continue de démanger pendant plus de 2 semaines, si elle recouvre une grande surface du corps, si elle est située près des yeux ou en cas de fièvre. Par ailleurs, la toxine urushiol contenue dans le sumac vénéneux n'est pas éliminée par le feu, de sorte que l'exposition à la fumée de sumac vénéneux brûlé ou son inhalation peut provoquer une réaction allergique grave, à l'intérieur du corps et sur la peau.



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