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Maladie de Lyme

(Piqûre de tique)

Description

La maladie de Lyme est une maladie provoquée par une bactérie nommée Borrelia burgdorferi, qui est transmise par la morsure d'une tique infectée. La bactérie est habituellement transportée par des oiseaux, des souris, des écureuils et d'autres petits animaux. Les tiques deviennent infectées par la bactérie quand elles se nourrissent d'un animal contaminé. La bactérie peut être transmise aux humains lorsqu'ils sont mordus par une tique infectée. Dans des circonstances normales, la maladie de Lyme ne peut être transmise d'un humain à un autre, ni par d'autres animaux ou par l'entremise d'aliments. Les animaux de compagnie (chats et chiens) peuvent contracter la maladie de Lyme, mais ils ne semblent pas contaminer les êtres humains. Ils peuvent toutefois apporter les tiques infectées chez vous.

Ils se peut que vous entriez en contact avec une tique en vous frottant tout simplement contre des feuillages. Le risque de contact est accru entre le début du printemps et la fin de l'automne. L'hiver n'offre pas toujours une protection contre les tiques si la température est égale ou supérieure à 4 °C (39 °F) et s'il n'y a pas de neige. La morsure de la tique n'est pas douloureuse et elle ne pique pas; vous ne la remarquerez probablement pas. Toutes les tiques ne sont pas porteuses de la maladie de Lyme et le risque de contracter la maladie de Lyme est grandement réduit si on enlève la tique dans les 24 à 36 heures qui suivent sa fixation.

Causes

La maladie de Lyme est transmise aux humains par la morsure de certains types de tiques qui sont infectées par une bactérie nommée Borrelia burgdorferi. Les tiques, qui se nourrissent de sang, sont à peu près de la taille d'une graine de sésame (3 mm à 5 mm de longueur) et la couleur de leur corps varie entre le rouge et le brun. Au fur et à mesure de l'ingestion de sang, les tiques peuvent augmenter leur volume jusqu'à 8 fois leur taille originale. Au Canada, il y a 2 espèces principales de tiques qui transmettent la maladie de Lyme :

  • la tique du chevreuil (tique à pattes noires), dont la présence a été documentée dans certaines parties du sud-est du Québec, du sud et de l'est de l'Ontario ainsi que dans le sud-est et centre-sud du Manitoba et dans certaines parties de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick. Elle a également été retrouvée sur des humains et des animaux de compagnie d'autres régions où l'on ne pensait pas que la tique s'était établie;
  • la tique occidentale à pattes noires, que l'on peut retrouver dans certaines parties du sud de la Colombie-Britannique.

Les tiques peuvent également être transportées vers d'autres parties du Canada par des oiseaux migrateurs.

Les symptômes de la maladie de Lyme peuvent apparaître dès le troisième jour après la morsure de la tique et aussi tard que 30 jours après celle-ci, il peut donc être difficile de déterminer si la maladie a été contractée localement. Il importe de bien connaître les déplacements de la personne.





Symptômes et Complications

On peut souvent décrire les symptômes de la maladie de Lyme comme se produisant en 3 stades, même si les personnes infectées ne font pas toutes l'expérience des 3 stades.

Stade 1

Le symptôme classique erythema migrans (EM), que constate près de 80 % des personnes infectées. Cette éruption cutanée caractéristique peut apparaître aussi précocement que 3 jours après la morsure d'une tique, mais elle peut parfois ne pas apparaître avant un mois. L'éruption cutanée commence habituellement au site de la morsure et prend souvent l'apparence d'une cible. Certains des symptômes de la maladie de Lyme, notamment la fatigue, les maux de tête, les frissons et la fièvre, les douleurs musculaires et articulaires et l'enflure des ganglions lymphatiques correspondent également à certaines autres maladies. Si les symptômes initiaux de la maladie de Lyme sont négligés, il se peut que le stade suivant de la maladie persiste pendant plusieurs mois.

Stade 2

Parmi les symptômes susceptibles de se produire au cours du deuxième stade de la maladie, on retrouve une faiblesse ou une fatigue extrême, de la douleur et une raideur articulaires intenses, des maux de tête, de la faiblesse au niveau des muscles du visage, une irritation des yeux, des éruptions cutanées et une irrégularité du rythme cardiaque. Si la maladie continue à progresser, elle entrera dans un troisième stade.

Stade 3

Parmi les symptômes de ce stade de la maladie, on peut retrouver des manifestations arthritiques neurologiques à long terme, notamment des maux de tête, des étourdissements, des engourdissements, des changements dans la capacité à penser clairement et même de la paralysie. Ce stade de la maladie peut durer plusieurs mois ou années. On n'a documenté que peu de décès provoqués par la maladie de Lyme. La maladie de Lyme est toutefois susceptible de provoquer la mort d'un enfant à naître si la maladie est contractée pendant la grossesse.



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