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21 NOVEMBRE

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Rhume et grippe

Trucs pour l'emploi d'un désinfectant pour les mains

Si vous regardez bien autour de vous, vous il est certain que vous trouverez un flacon de désinfectant pour les mains à base d'alcool à proximité. Ils sont partout : aux toilettes, dans les cuisines, pendus aux sacs à dos des écoliers, dans les sacs à main, sur les murs dans les cafétérias des écoles, dans les hôpitaux et les établissements de soins infirmiers.

Il y a bien sûr quantité de raisons scientifiquement valables qui expliquent la popularité des désinfectants pour les mains à base d'alcool :

  • les désinfectants pour les mains offrent une option de rechange sûre et efficace à l'eau et au savon quand vous n'avez pas la possibilité de vous laver les mains ;
  • les gels contenant au moins 60 % d'alcool peuvent vous protéger, vous et votre famille, contre les germes responsables du rhume et des infections gastro-intestinales ;
  • les travailleurs de la santé qui travaillent dans les hôpitaux ou dans d'autres établissements de soins utilisent les gels désinfectants pour les mains à base d'alcool. Ces produits sont plus efficaces que le lavage des mains à l'eau et au savon normal ou antiseptique, pourvu que les mains soient exemptes de saleté visible.

Cela dit, ne vous empressez pas de jeter tous vos savons pour les remplacer par des désinfectants pour les mains, car ces derniers ont leurs limites :

  • les désinfectants pour les mains n'éliminent pas la saleté visible. Ils sont conçus pour tuer les microbes, mais si vous voyez de la saleté, du sang, ou toute autre substance présente sur vos mains, vous devez les laver à l'eau et au savon ;
  • les désinfectants pour les mains n'ont pas tous la même efficacité pour tuer les microbes. Lisez l'étiquette attentivement. Assurez-vous que le désinfectant renferme une concentration d'alcool éthylique (éthanol) ou d'alcool isopropylique (isopropanol) comprise entre 60 % et 95 %. Si la concentration est inférieure à 60 %, alors le désinfectant ne tuera pas tous les micro-organismes. Sachez que l'on trouve souvent ce genre de préparations moins efficaces dans les présentoirs d'articles à rabais et les magasins à un dollar ;
  • les désinfectants pour les mains contiennent des substances toxiques. Ces produits contiennent de l'alcool en forte concentration et dégagent parfois un parfum agréable. Les enfants peuvent être tentés de goûter au gel. Un petit coup de langue sur une main qui vient d'être désinfectée ne représente pas un réel danger, mais l'ingestion d'une trop grande quantité peut donner lieu à un empoisonnement par l'alcool. Soucieux de la propreté de leurs jeunes enfants, certains parents mettent dans leur sac d'école un petit flacon de gel désinfectant pour les mains. Certains modèles de flacons récents sont même pourvus d'un système d'attache conçu pour les sacs à dos ! Or, les enfants peuvent être tentés de les considérer comme un jouet, voire comme une friandise, qu'ils partageront avec leurs amis. Apprenez à vos enfants comment manipuler les désinfectants pour les mains en toute sécurité et incitez-les à les utiliser selon les règles et seulement en cas de nécessité absolue ;
  • les désinfectants pour les mains contiennent des irritants. L'alcool assèche la peau et les parfums ajoutés à la solution peuvent déclencher de l'irritation, voire même des réactions allergiques. De nombreux désinfectants pour les mains renferment aussi des hydratants dont le rôle est de contrebalancer l'effet asséchant de l'alcool ;
  • les désinfectants pour les mains doivent être utilisés selon les règles pour être efficaces. Avant d'appliquer un désinfectant, enlevez vos bagues. Versez dans votre main une quantité équivalente au diamètre d'une pièce de dix sous, puis frottez-vous les mains l'une contre l'autre, paume contre paume. Ensuite, frottez la paume d'une main sur le dos et entre les doigts de l'autre main, et inversement. N'oubliez pas de frotter les pouces. Continuez de vous frotter les mains jusqu'à ce qu'elles soient sèches, habituellement de 15 à 30 secondes ou plus. Vous ne devriez pas avoir besoin de vous essuyer les mains avec une serviette.

Amy Toffelmire [Traduction]




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