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Santé des aînés

Enrayez la progression de la spondylarthrite ankylosante (SA) !

Découvrez un traitement contre la SA qui vous convienne

Découvrez un traitement contre la SA qui vous convienne

Quand David Atkins, enseignant, acteur et père de 3 enfants, a trouvé à 38 ans le traitement adapté à son type de spondylarthrite ankylosante (SA), sa vie a été transformée. David a parlé de ses expériences dans l'espoir que son histoire aidera d'autres personnes souffrant de SA.

Après avoir appris qu'il était atteint de SA à 24 ans, David a essayé de nombreux médicaments. Il a tout d'abord utilisé des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens. Il a été obligé de substituer des pilules à action brève aux pilules à action prolongée qu'il utilisait lorsque leur fabrication a été abandonnée. La douleur le harcelait dès que l'action des médicaments s'épuisait, et elle ne durait que de 3 à 4 heures. Il a aussi eu recours au méthotrexate et à la sulfasalazine, mais leur effet ne lui a pas donné satisfaction. Son état n'a cessé d'empirer au cours des années suivantes tandis qu'il luttait contre la douleur, la raideur et la frustration.

Mais il y a eu un changement en mieux quand peu après avoir franchi la trentaine David a commencé à prendre un nouveau médicament, l'infliximab (Remicade®)*. C'était la première fois que David trouvait un traitement qui lui convenait vraiment. Toutefois, comme tout autre médicament, l'infliximab, a sa part d'effets secondaires. Mais David a décidé de continuer à utiliser le médicament en dépit des effets secondaires. L'infliximab a enrayé ses symptômes mieux que tout autre médicament par le passé. Sa qualité de vie s'est améliorée et il a recommencé à accomplir ses activités habituelles avec le même plaisir que jadis. David avoue : « Remicade m'a redonné vie ». En fait, l'état de David s'est tellement amélioré sous l'action de l'infliximab que de concert avec sa femme il a décidé d'avoir un troisième enfant l'année suivante. David a pu aussi consacrer plus de temps à sa carrière d'acteur.

L'infliximab l'a aussi aidé à apprendre à « oublier qu'il était atteint de SA ». Il n'est plus contraint de prendre des doses fréquentes de médicaments ou de se déplacer un peu partout avec les poches pleines de médicaments. Dorénavant il reçoit son traitement 1 fois toutes les 7 semaines près de chez lui, dans un centre spécialisé en perfusions où le médicament lui est injecté lentement dans une veine d'un bras. Le processus dure quelques heures. David préfère les perfusions plutôt que les injections, qu'il pourrait pourtant se faire lui-même, parce que c'est un traitement qu'il peut subir dans un cadre confortable où une infirmière qualifiée surveille l'administration du médicament, ce qui lui donne l'impression d'être en sécurité. En outre, puisque qu'il n'a besoin de traitement que toutes les 7 semaines, les perfusions lui évitent les fâcheux rappels quotidiens de son état de santé.

David a aidé un grand nombre d'autres personnes atteintes de SA à faire face à leur affection et, afin d'aider les gens à vivre sans désagrément avec la SA, il leur prodigue les conseils ci-après :

  • Mettez sur pied votre propre système de soutien. David avoue que c'est en partie grâce à son système de soutien indéfectible qu'il s'est si bien sorti d'affaire. Votre famille et vos amis peuvent vous aider à traverser les mauvais jours.
  • Trouvez des moyens de rendre votre vie plus facile. Votre réserve d'énergie n'est pas illimitée, donc épargnez-la en vous concentrant sur les choses qui sont les plus importantes pour vous. Songez à employer quelqu'un pour nettoyer votre logis, couper le gazon ou faire vos provisions. David fait remarquer en plaisantant qu'il a « l'équipe Dave » à son service.
  • Choisissez votre emploi judicieusement. D'acteur, David est devenu enseignant afin de pouvoir assumer des fonctions plus compatibles aux exigences de la SA. L'enseignement lui permet d'être mobile et il peut se donner le luxe de s'asseoir ou de se tenir debout quand le besoin s'en fait sentir.
  • Maintenez votre souplesse. David recommande aux personnes atteintes de SA de prendre le temps, et de faire l'effort, de préserver leur mobilité au moyen d'étirements quotidiens, de la physiothérapie et de cuves thermales.
  • Faites de l'exercice. En restant en forme, vous serez mieux en mesure de lutter contre la SA. David conseille l'usage d'un ballon d'exercice, il vous permettra de cibler les principaux muscles et de fortifier votre dos. Il aime également la natation - c'est la seule occasion où il se sent libre comme l'air parce qu'il ne lutte plus contre la gravité. Avant d'amorcer un programme d'exercices, discutez avec votre médecin des activités appropriées.
  • Impliquez-vous dans votre traitement - le plus tôt sera le mieux. Si vous pensez être atteint de SA, discutez avec votre médecin pour en avoir la certitude. Faites des recherches sur vos options thérapeutiques puis consultez votre médecin. Ne vous découragez pas, vous parviendrez à trouver un traitement qui vous conviendra vraiment.

Donc, si vous êtes atteint de SA, ou si vous pensez que vous l'êtes, discutez avec votre médecin d'un diagnostic et d'un traitement. Votre médecin peut vous aider à trouver une option thérapeutique qui vous conviendra.

 
* Veuillez noter que cette capsule santé décrit l'expérience d'une personne véritablement atteinte de SA et ayant vraiment recherché un traitement. Elle ne vise pas à représenter toutes les personnes atteintes de SA, elle ne sanctionne ni ne recommande un traitement contre la SA.


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