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Allergie

Allergie et asthme

La désensibilisation

La désensibilisation

Si vous souffrez d'allergies graves, vous avez peut-être, de concert avec votre allergologue, envisagé avoir d'avoir recours à une méthode thérapeutique comme l'immunothérapie spécifique, autrement dit à des injections d'extraits des substances auxquelles vous êtes allergique. Mais ces injections en valent-elles la peine? Pour certains, la réponse est affirmative.

Tout comme la vaccination, l'immunothérapie vous permet d'acquérir une certaine « résistance » ou immunité aux substances auxquelles vous êtes allergique. Ainsi, votre corps ne réagira pas exagérément lorsque vous serez exposé à ces facteurs déclenchants, ou allergènes, et les symptômes n'interféreront plus autant avec vos activités quotidiennes.

Cette thérapie peut cependant exiger de la patience de votre part. L'immunothérapie spécifique ne consiste pas en une seule injection, mais plutôt en une série de piqûres. En effet, le médecin ou allergologue commence par injecter une faible dose de l'allergène, puis en augmente la dose chaque semaine, en fonction de votre sensibilité personnelle. Ce processus peut durer 4 à 6 mois, sur la base d'injections hebdomadaires, en vue d'atteindre la dose nécessaire à l'immunisation, appelée dose d'entretien. Cette dose est administrée d'abord à intervalles de 1 ou 2 semaines, et ensuite toutes les 3 à 4 semaines pendant 3 à 5 ans, voire davantage.

La bonne nouvelle? C'est qu'une fois que la personne allergique a suivi tout ce protocole, elle devient généralement moins sensible, et peut donc réduire, voire arrêter sa consommation de médicaments destinés à soulager les symptômes. Elle peut donc vaquer plus facilement à ses activités quotidiennes. L'immunothérapie pourrait être nécessaire pour quelqu'un qui doit s'exposer à beaucoup d'allergènes (pollen, acarien de la poussière) sans possibilité de les éviter, ou encore lorsque les symptômes d'allergie sont si graves qu'ils ne peuvent être maîtrisés à l'aide de médicaments. Selon les spécialistes, l'immunothérapie serait particulièrement utile pour les personnes asthmatiques, car leurs crises sont souvent déclenchées par des allergènes.


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