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Ménopause

Maladie coronarienne

(Troubles coronariens, Maladie cardiaque, Insuffisance coronarienne, Coronaropathie)

Description

La maladie des artères coronaires, également appelée maladie cardiaque, fait référence au rétrécissement des artères du cœur provoqué par l'athérosclérose (voir ci-dessous). En raison du rétrécissement, le muscle cardiaque ne reçoit pas suffisamment d'oxygène. Si le cœur manque d'oxygène, une douleur thoracique (une angine de poitrine ou angor) se déclenche. Si une artère est complètement obstruée, une crise cardiaque survient, ce qui dans le domaine médical est connu sous le nom d'infarctus du myocarde (IM). La maladie coronarienne est la forme la plus courante des maladies cardiaques et les crises cardiaques représentent l'une des principales causes de décès tant pour les hommes que pour les femmes.

Un grand nombre de ces décès pourraient être prévenus, étant donné que l'on peut agir sur certains des facteurs de risque de cette maladie. Parmi ces facteurs de risque que l'on peut contrôler, on retrouve la pression artérielle élevée, un taux de cholestérol élevé, et le diabète. Il existe d'autres facteurs, associés au mode de vie comme le tabagisme, l'obésité, la consommation excessive d'alcool et l'inactivité physique.

Même si les traitements médicaux des maladies cardiaques ont fait beaucoup de progrès, la réduction des facteurs de risque reste la principale façon de prévenir la maladie et les décès associés à la maladie coronarienne.

Causes

Le faible approvisionnement en oxygène du cœur s'explique dans la majorité des cas par l'athérosclérose, également appelée « durcissement des artères ». Ainsi, dans ce trouble, des dépôts graisseux appelés plaques se forment sur les parois des vaisseaux sanguins. Les plaques réduisent le diamètre des artères en s'accumulant, et le sang atteint plus difficilement le cœur. Celui-ci manque donc d'oxygène.

L'athérosclérose est souvent provoquée par une quantité excessive de « mauvais » cholestérol (lipides de basse densité ou LDL) et de triglycérides qui circulent dans le sang.

Les facteurs ci-après prédisposeront certaines personnes à l'athérosclérose et à la maladie coronarienne :

  • un taux élevé de « mauvais » cholestérol (LDL);
  • un faible taux de « bon » cholestérol (HDL) ou lipoprotéines de forte densité;
  • une pression artérielle élevée;
  • le tabagisme;
  • le diabète;
  • un mode de vie sédentaire;
  • l'obésité (plus particulièrement en cas d'embonpoint dans la région du tronc ou de la taille);
  • des antécédents familiaux de maladie cardiaque;
  • une consommation excessive d'alcool.

Dans certains cas, un problème génétique peut entraîner une athérosclérose susceptible de provoquer une maladie cardiaque.

Les hommes courent un plus grand risque que les femmes préménopausées. Après la ménopause, l'incidence de la maladie coronarienne s'accroît chez les femmes et peut être égale à celle rencontrée chez les hommes.





Symptômes et Complications

Certaines personnes qui souffrent de maladie coronarienne peuvent ne présenter aucun symptôme jusqu'à ce que la maladie soit suffisamment grave pour entraîner des douleurs à la poitrine, c'est-à-dire une crise d'angine de poitrine (angine signifie « étrangler » en grec).

L'angine stable est souvent le premier signe de maladie coronarienne. Des douleurs ou un inconfort dans la poitrine surviennent lors des activités et sont soulagés par le repos. Dans le cas de l'angine instable, les symptômes sont moins prévisibles et peuvent se manifester même au repos. Ceci indique la progression rapide du trouble et un risque accru de crise cardiaque. Il importe alors de consulter sans délai le médecin.

Voici quelques-uns des symptômes de l'angine :

  • une sensation d'oppression dans la poitrine;
  • une sensation de brûlure ou de pression sous le sternum;
  • une douleur qui irradie dans l'épaule, la mâchoire, les bras, la gorge, le cou ou la partie supérieure de l'abdomen;
  • de la fatigue;
  • des nausées ou des vomissements;
  • de la sudation;
  • de la faiblesse;
  • un essoufflement;
  • une sensation de tête légère.

Si une plaque de la paroi d'un vaisseau sanguin se rompt, elle peut obstruer complètement une région du cœur et ainsi, l'empêcher de recevoir le sang riche en oxygène dont il a besoin pour fonctionner. Les cellules qui manquent d'oxygène dans cette région meurent, ce qui entraîne un infarctus du myocarde (IM).

Les symptômes d'une crise cardiaque sont semblables à ceux de l'angine, mais ils sont beaucoup plus prononcés.

Les hommes éprouvent souvent les symptômes suivants :

  • une douleur constante au milieu de la poitrine, qui peut irradier dans le cou, la mâchoire, l'épaule ou le bras gauche;
  • une sensation d'oppression dans la poitrine;
  • une sensation de lourdeur ou d'indigestion grave;
  • de la sudation, des nausées et des vomissements;
  • de l'essoufflement;
  • de l'anxiété, de la peur ou un refus de se rendre à l'évidence.

Pour les femmes, les principaux symptômes peuvent être semblables à ceux ressentis par les hommes, mais peuvent également comprendre :

  • des douleurs dans l'épaule, le cou ou le dos;
  • une sensation de douleur vive en respirant de l'air froid;
  • de la fatigue ou une faiblesse inhabituelle.

Il est très important de recevoir des soins médicaux au plus tôt si vous vous ressentez des symptômes de crise cardiaque.


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