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21 NOVEMBRE

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Santé digestive

Diarrhée



Description

La diarrhée est un symptôme, et non pas une maladie. On la définit comme le passage fréquent (3 fois par jour ou plus) de selles molles ou liquides. La forme aiguë dure moins de 14 jours (habituellement, seulement quelques jours), disparaît spontanément et n'est habituellement pas sérieuse, mais elle peut être associée à certains autres problèmes. La diarrhée peut toucher les personnes de tout âge, et certaines formes sont très infectieuses. Tout le monde souffre d'une diarrhée aiguë 4 fois par an en moyenne, et les effets à long terme sont rares.

La diarrhée chronique dure plus de 4 semaines. Elle peut être causée par un trouble inflammatoire de l'intestin tel que la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn.

Les enfants et les nourrissons atteints d'une diarrhée devraient être examinés par un médecin.

Causes

Une diarrhée se déclare quand les selles se déplacent si rapidement que les intestins n'ont pas le temps d'absorber l'eau nécessaire à « l'affermissement » des selles.

Il existe plusieurs causes de la diarrhée, notamment :

  • des infections bactériennes et virales dues, par exemple à la salmonelle ou à des rotavirus; ces états infectieux sont plus communément à l'origine des diarrhées transitoires qui touchent les enfants;
  • une digestion incomplète des aliments – par exemple, certaines personnes ne peuvent digérer le lactose, c'est-à-dire le sucre que l'on retrouve dans le lait. D'autres ont de la difficulté à digérer et à absorber les gras ou les féculents;
  • certaines maladies intestinales, par exemple une colite ulcéreuse et la maladie de Crohn;
  • des parasites intestinaux, rencontrés principalement au cours d'un voyage;
  • la prise de certains médicaments comme des antibiotiques, des médicaments servant au contrôle de la tension artérielle ou ceux qui contiennent du magnésium; la radiothérapie ou une chimiothérapie;
  • une hyperthyroïdie.

Dans le cas des troubles fonctionnels de l'intestin tel le syndrome du côlon irritable, les muscles dont les contractions déplacent normalement les matières fécales tout au long de l'intestin sont sujets à des spasmes qui provoquent une diarrhée.

Si vous soupçonnez qu'un de vos médicaments est à l'origine de la diarrhée, ne cessez pas de le prendre sans consulter votre médecin au préalable.

La diarrhée ne dépend pas toujours de quelque chose qui a été ingéré – un événement éprouvant ou un bouleversement peut également la provoquer.





Symptômes et Complications

Vos selles seront trop molles et liquides. Vous souffrirez peut-être de crampes abdominales et de nausée ou vous éprouverez une sensation de ballonnement. Vous pourriez même avoir une fièvre accompagnée de frissons. Si la diarrhée persiste pendant quelques jours, vous éprouverez probablement une sensation de tête légère ou de faiblesse. Cela provient de la perte rapide de minéraux, d'électrolytes, de sucre et d'eau dont votre organisme a besoin.  En général, la diarrhée n'entraîne pas la perte de la maîtrise des fonctions intestinales – mais si c'est le cas, vous devriez consulter votre médecin.

Vous urinez peut-être moins. Ce phénomène s'explique par le fait que votre organisme perd de l'eau dans les selles plutôt que dans l'urine. Si la diarrhée dure pendant plus de 72 heures, si vous faites 38.5 °C de fièvre ou plus, si vous remarquez du sang ou du pus dans vos selles, si vous subissez des douleurs abdominales intenses ou des vomissements qui vous empêchent de remplacer les liquides par la bouche, consultez immédiatement un médecin. Les complications secondaires à la diarrhée peuvent apparaître rapidement chez les personnes âgées ou affaiblies de même que chez les jeunes et les toutes les personnes dont la diarrhée est importante.  Les diarrhées aiguës qui s'accompagnent d'une fièvre et de selles sanguinolentes sont parfois les signes d'une infection potentiellement grave ou de la présence de parasites.

Consultez toujours un médecin quand un enfant atteint de diarrhée n'a pas uriné pendant 6 heures – l'enfant pourrait être gravement déshydraté.


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