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Fibrillation auriculaire

Insuffisance cardiaque congestive

(ICC)

Description

Une insuffisance cardiaque congestive (ICC) survient lorsque le cœur ne peut plus pomper le sang normalement. Par conséquent, il n'y a plus suffisamment de sang pour fournir de l'oxygène et des nutriments aux organes du corps. L'expression « insuffisance cardiaque » ne signifie pas que le cœur cesse complètement de battre, mais que le cœur ne travaille pas de façon aussi efficace qu'à la normale.

Les ICC touchent plus de 6 millions de personnes en Amérique du Nord et constituent l'une des causes les plus communes d'hospitalisation chez les personnes de plus de 65 ans. Environ un demi-million de Canadiens sont atteints d'insuffisance cardiaque congestive.

Les hommes sont exposés à des risques légèrement accrus par rapport aux femmes. Chez les personnes d'origine africaine, les risques sont beaucoup plus élevés que chez les personnes d'ascendance européenne, et les risques de décès sont en outre plus importants.

Les insuffisances cardiaques congestives entraînent principalement deux problèmes :

  • dysfonction systolique survient lorsque le cœur ne peut pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l'organisme.
  • dysfonction diastolique apparaît lorsque le cœur ne peut accepter l'ensemble du sang qui y pénètre.

De nombreuses personnes souffrent à la fois d'une ICC systolique et diastolique.

Causes

Les ICC s'expliquent généralement par d'autres troubles de santé :

  • la maladie coronarienne (une affection entraînant un rétrécissement des artères qui approvisionnent le cœur en sang) peut endommager et affaiblir certaines parties du cœur;
  • la valvulopathie (une atteinte des valvules du cœur), qui peut être due à une anomalie présente à la naissance ou s'être manifestée au fil du temps, peut affaiblir le cœur;
  • l'hypertension artérielle persistante force le cœur à pomper le sang contre une pression plus élevée dans les vaisseaux sanguins, ce qui finit par affaiblir le cœur;
  • les crises cardiaques endommagent le muscle cardiaque. Les personnes qui ont souffert d'une crise cardiaque sont exposées à des risques 5 fois plus importants de présenter une ICC;
  • le diabète accroît également les risques d'ICC;
  • l'arythmie (un trouble du rythme cardiaque) peut empêcher le cœur de pomper le sang de manière efficace et affaiblit le cœur au fil du temps, en particulier si les battements cardiaques sont trop rapides;
  • les valvules cardiaques peuvent avoir été endommagées par une affection rhumatismale ou une infection;
  • une infection du muscle cardiaque peut affaiblir gravement le cœur. À titre d'exemple, un virus peut infecter le muscle cardiaque ou la maladie rhumatismale peut endommager les valvules;
  • une hypertrophie (une augmentation du volume) de la paroi entre les cavités du cœur (un trouble d'origine génétique) peut empêcher le cœur de fonctionner normalement;
  • des maladies rénales entraînant une hausse de la pression artérielle et provoquant l'accumulation de sang peuvent augmenter les risques d'ICC, car elles soumettent le cœur à une plus grande pression.
  • l'emploi de drogues illicites telle la cocaïne peut affaiblir considérablement le cœur;
  • la consommation excessive d'alcool à long terme peut affaiblir le cœur.

En outre, tous les facteurs qui accroissent normalement les risques de maladie cardiaque, par exemple le tabagisme, le diabète et l'obésité, augmentent les risques d'insuffisance cardiaque congestive.





Symptômes et Complications

L'apparition des symptômes d'ICC peut être retardée pendant des années. Ce phénomène s'explique par le fait que le cœur cherche à compenser l'inefficacité du pompage du sang de trois façons :

  1. la dilatation (grossissement) afin d'accroître le volume du pompage;
  2. l'ajout de nouveaux tissus musculaires pour accroître la force du pompage;
  3. l'accélération du rythme cardiaque.

Au fur et à mesure que le cœur accroît les mécanismes de compensation, un certain nombre de phénomènes surviennent et peuvent entraîner des symptômes. Le cœur ne peut fonctionner suffisamment pour pomper le sang dans tout l'organisme et assurer son retour au cœur. Le sang est donc refoulé par la suite dans les jambes et les poumons où il s'accumule. Cela entraîne un gonflement visible des chevilles et des jambes ainsi qu'un essoufflement.

Les symptômes les plus courants des ICC sont les suivants :

  • des difficultés respiratoires pendant la nuit ou en position couchée;
  • une toux et la respiration sifflante;
  • de la fatigue et de la faiblesse;
  • un essoufflement;
  • une enflure des chevilles.

Voici d'autres symptômes des ICC :

  • des douleurs abdominales, un ballonnement ou une perte d'appétit;
  • une accumulation de liquide dans l'abdomen;
  • l'apparition d'une coloration bleue autour de la bouche;
  • une constipation;
  • une pâleur de la peau et un refroidissement de l'extrémité des membres;
  • une émission de l'urine fréquente la nuit.


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