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Fibrillation auriculaire

Qu'est-ce que la fibrillation auriculaire?

La fibrillation auriculaire (aussi désignée FA ou FibA) est le type le plus courant d'arythmie (des battements de cœur irréguliers ou un rythme cardiaque anormal). Vous avez peut-être déjà entendu des personnes nommer ce problème du rythme cardiaque le « flutter auriculaire » ou le décrire comme « des battements de cœur irréguliers ». Il est parfois aussi désigné « palpitations », et cette sensation est le symptôme le plus courant d'une fibrillation auriculaire.

Pour comprendre la fibrillation auriculaire, vous devez avoir une idée claire de la façon dont le cœur travaille, et de ce qui constitue un battement de cœur normal.

Un cœur normal
Le cœur est un muscle qui comporte 4 cavités : 2 oreillettes (1 oreillette gauche et 1 oreillette droite forment la moitié supérieure du cœur) et 2 ventricules (1 gauche et 1 droit forment la partie inférieure du cœur). Le cœur a son propre système électrique qui régit la fréquence et le rythme de ses battements. Le cœur bat en moyenne 60 à 100 fois par minute au repos. Le rôle des battements de cœur est de pomper le sang dans tout le corps.

Le signal électrique descend ensuite vers un groupe de cellules qui forment une structure appelée nœud atrioventriculaire (AV). Le nœud AV est la « passerelle » qui relie les oreillettes aux ventricules. À ce niveau, le signal électrique ralentit pour donner aux ventricules le temps de finir de se remplir du sang provenant des oreillettes. Après son départ du nœud AV, le signal électrique traverse le ventricule droit puis le gauche, causant une contraction qui propulse le sang dans tout le corps. Après la contraction, les ventricules se relâchent et le cycle du battement cardiaque recommence dans le nœud SA.

Les battements cardiaques normaux constituent le « rythme sinusal normal » parce que le nœud SA régit le système électrique du cœur.

La fibrillation auriculaire
Dans la fibrillation auriculaire, l'arythmie (des battements de cœur irréguliers ou un rythme cardiaque anormal) survient parce que le signal électrique régissant les battements du cœur devient désordonné, et que les mouvements de l'oreillette qui palpite rapidement et irrégulièrement altèrent la constance du rythme cardiaque.

Les contractions des oreillettes et des ventricules ne sont plus coordonnées et l'efficacité de la pompe cardiaque peut diminuer tandis que le rythme du cœur devient anormal. Dans la fibrillation auriculaire (FA), le cœur bat environ 100 fois à 175 fois par minute.

Il y a 3 types de fibrillation auriculaire :

le type paroxystique - il s'agit d'un trouble passager, parfois récurrent qui peut apparaître soudainement. Les battements de cœur reviennent à la normale spontanément dans la semaine qui suit, sans aucune intervention médicale ;

le type persistant - les épisodes de fibrillation durent plus de 1 semaine et ne disparaissent pas spontanément. Des soins médicaux sont nécessaires pour rétablir un rythme cardiaque normal ;

le type permanent - il se caractérise par des battements de cœur irréguliers qui durent plus longtemps (1 an ou plus) et le rythme cardiaque ne se normalise pas, même avec un traitement médical. Certaines personnes atteintes de fibrillation auriculaire permanente ne ressentent aucun symptôme.

La fibrillation auriculaire est un trouble grave dont les complications inquiétantes peuvent altérer considérablement votre qualité de vie. La FA peut mener à un accident vasculaire cérébral, à une insuffisance cardiaque et à des hospitalisations.

Heureusement, la fibrillation auriculaire peut être prise en charge et vous pouvez mener une vie normale, active et saine grâce à un traitement approprié.

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